Brady Bags - Since 1887

Brady brothers John and Albert started their company in Birmingham in 1887 making leather gun cases. Over the years their range expanded to include fishing and game bags and Brady became world renowned as makers of the finest quality sporting leather goods.

We are proud to maintain the traditions, values and standards established more than a century ago. Brady bags continue to be hand-made in Walsall, from best quality canvas, brass components and English bridle leather. Many styles first introduced in the 30s and 40s are still made to original patterns and remain some of the most popular Brady styles.

1887年イングランド・バーミンガムにて、JohnとAlbertのブレディー兄弟が革製ガンケースの製造会社としてスタート。
時代を経てそのバリエーションはフィッシングバッグやハンティングバッグ等多岐に渡り、最高品質のスポーツ用革製品として世界中に名を馳せるようになった。

私達は1世紀以上前に確立された流儀、価値、基準を守り続けることに誇りをもっている。
ブレディーはイングランドのウォールソールで最高品質のキャンバス生地、真鍮製金具、イギリス製のブライドルレザーを使いハンドメイドで作られ、1930、40年代に初めて登場した多くのモデルは、未だにオリジナルのパターンとブレディーらしいスタイルを踏襲し製造されている。

1870-1930

Brady Brothers was founded by John and Albert Brady in Price Street in Birmingham, England in the 1870s. They made leather goods for use in field sports, including high-quality gun cases. John’s son Ernest and Albert’s son, Leonard both joined Brady Brothers later and in 1928 Ernest took over the business.

The business prospered under Ernest’s direction and in the 1930’s Ernest and Leonard moved to larger premises in Shadwell Street in the heart of Birmingham's gun quarter. It was there Ernest first designed and personally made a range of fishing bags all named after English rivers.

These bags were to become the mainstay of the company and the source of its prosperity and fame in future years. Hand-made Brady gun cases were also greatly prized throughout the world. Oak and leather cases were made for movie and theatrical celebrities and royalty, including the Sultan of Oman and the Duke of Westminster.

Leonard left Brady Brothers and moved to Hollywood. He was a fine craftsman and set up in business making props for films. Below are two photographs from the Brady archive showing Leonard with two props he made for famous actors. The inscription underneath is from the writing on the reverse of each picture.

ブレディーブラザーズ社は1870年代イングランド・バーミンガム、プライスストリートにてJohnとAlbertのブレディー兄弟により設立された。
高品質なガンケースやフィールドスポーツで使用される革製品を生産し、後にJohnの息子ErnestとAlbertの息子Leonardがブレディーブラザーズ社に加入し、1928年Ernestが跡を継いだ。

Ernestの指揮のもと、ビジネスは繁盛し、1930年代ErnestとLeonardはバーミンガムの銃取引の中心地シャドウェルストリートに会社を移す。
Ernestはここで初めてイギリスの河の名前にちなんだフィッシングバッグシリーズを開発した。

フィッシングバッグは主力商品となり、繁栄と名声をもたらすきっかけとなった。
ハンドメイドのガンケースも世界中で珍重され、樫と革で作られたケースは俳優、オマーン君主、ウェストミンスター公爵のような王族やセレブリティの為に作成された。

一方、Leonardはブレディーブラザーズ社を離れハリウッドに移住。
彼は優れた職人で映画の小道具を作成するビジネスを始めた。
ブレディーアーカイブからの2枚の写真には、Leonard自身と彼が著名な俳優の為に作成した小道具であると裏面に記述がある。

1940-1980

During the war Ernest was forced to move the business into his house, with the help of one stitcher and one part-time machinist. The house was bombed during the war and so was Birmingham. The city was going to have to be reconstructed and Shadwell Street was to be demolished, so Ernest decided to start up in business again by moving in 1946 to Halesowen, a small town in the industrial Black Country. It was vital at this time that new outlets be found to rebuild the business.

Ernest built a caravan and took his family to London for a month. Every day Ernest went into central London with a large wheeled truck he had constructed, loaded with samples of all the things that Brady Brothers made. He called at all the big stores and as many small fishing and gun makers shops he could find, showing them his goods and taking many orders. This saved the business and caused not a little amusement and was often referred to by Brady customers over the years.

Brady Bags had a reputation for quality and longevity – Ernest’s daughter Helen remembered, " As a girl I went into work one day in the 1950's and found the hallway full of what looked like a lot of broken-down cases and in some instances blood-stained game and fishing bags. Thinking they were all rubbish and that I should be deputed to put them in the dustbin, I luckily made some enquiries about the matter first. I discovered that they belonged to the Duke of Westminster and his son, who had just inherited them and Brady were to repair them and suitably initial each item.”

第二次世界大戦中、Ernestは縫製係とパートタイムの機械工との3人だけで、自宅での操業を余儀なくされた。
戦時中に街(バーミンガム)も自宅も爆撃を受け、街の再建に伴ってシャドウェルストリートは取り壊されたので、Ernestは1946年に産業エリア・ブラックカントリーにある小さな街ヘイルゾウエンに移り営業を再開。ビジネス再建の為には新たな販路を見出すことが不可欠だった

Ernestはキャラバンを組み、家族を引き連れ1カ月間ロンドンに滞在。
自作の大きな車輪の付いた荷車にブレディーが作成した一切合切のサンプルを積み込み、毎日ロンドンの中心部に通った。彼は全ての大規模店舗、小さな釣具、銃メーカーに可能な限り訪れサンプルを見せ、多くの注文を取り、これによりビジネスが救済され、少なからずの楽しみももたらし、長年にわたってブレディーの顧客の語り草となった。

ブレディーバッグスはその品質と耐久性で噂となる。Ernestの娘Helenの逸話によれば、
「1950年代仕事に関わり始めたある日、廊下に沢山の壊れたケースや獲物の血で汚れたハンティングやフィッシングのバッグを見つけた。
これは全て廃棄物で捨てるよう指示すべきだと考えたが、念のため調べてみると、実はウェストミンスター公爵のものでご子息が受け継ぎ、ブレディー社が適切に元通りに修理する為に預かったものだった。」と。

1990 to Present Day

After Ernest died in the 1980’s his daughter Helen and his brother Philip ran the company until 1993.
Brady’s manufacturing operations was moved from Halesowen using the skills synonymous with the leather industry based in Walsall. The new management introduced new bags into the range and found that the quality values of Brady bags appealed to a much wider audience.

Every Brady bag is made by hand in our factory in Walsall, England. We start by selecting the best materials; Drill Canvas from Italy, Harris Tweed from Scotland or Milled Cruiser leather from England. We add buckles, pression studs and slides made from solid brass. Shoulder straps and handles are made from military grade cotton webbing. Our fishing bags liners are made from natural rubber backed with cotton.

Even with the best materials there are no short cuts to making a Brady Bag. It takes seven separate processes - and years to learn how to do them. The men and women that make Brady bags have learnt their skills over time - we have 627 years of experience between us and all that knowledge goes into making every bag. The result is rugged and individual, and with a little care it will last you a lifetime.

1980年代Ernestの死後、娘のHelenとErnestの兄弟Philipが1993年まで会社を経営した。ブレディーの生産機能はヘイルゾウエンから、皮革産業の代名詞であったウォールソールに拠点を移し、新体制下では新製品を広く紹介でき、ブレディーの品質の真価をより多くのお客様にアピールできるようになった。

全てのブレディーバッグはイングランドのウォールソールの工場で手作業にて作成される。
イタリアのDrill Canvas、スコットランドのHarris Tweed、イングランドのMilled Cruiser革のような最高の素材を選別することから始まり、真鍮製のバックルを付け、スタッズやファスナーを打つ。
ショルダーストラップや持ち手にはミリタリーグレードの綿紐が使われ、フィッシングバッグのライナーには綿に天然ゴムを貼り付けたものから作られる。

最上の素材だけではブレディーバッグは作れない。7つの工程と長年の修練が必要であり、ブレディーバッグスの職人は日々技術を磨き続ける。
また、私たちはバッグ作りにおいて627年(歴代全従業員の勤続年数)の経験と知識があり、故に、ブレディーは頑丈でユニーク、少しの手入れで一生使用できる唯一無二のバッグである。